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보도자료

[대한민국 최고의 경영대상] “K-바이오 혁신기업, (주)레모넥스”

레모넥스(info@lemonexbio.com)2022.03.03조회 411매일경제

 

(주)레모넥스(Lemonex)는 혁신적인 차세대 약물 전달 기술과 바이오센서 기술을 통해 면역항암제, 항체의약품, 유전자치료제, 합성의약품 개발로 바이오 혁신기업이라는 평가와 함께 주목받고 있다. (주)레모넥스는 약물 전달 원천기술 디그레더볼(DegradaBALL)로 한국, 일본, 미국 등에 특허 등록을 성공해 바이오 분야의 혁신기업으로 평가받고 있으며, 국내외 기업과 전략적 제휴를 통해 R&D 공동 투자, 임상개발을 통한 신약개발 연구를 진행하고 있다.


K-바이오의 아이콘으로 성장하여 올해 상장을 계획하고 있는 레모넥스는 2013년 원철희 대표와 민달희 최고기술책임자(CTO)가 공동 창업한 바이오세라퓨틱스 융합기술 생명공학 기업으로 초기에는 R&D에 집중 투자하고, 원천기술을 획득한 후 글로벌 시장에 도전하는 과정을 생생하게 보여주면서 창업 당시부터 주목을 받았다. 핵심기술 디그레더볼을 중심으로 면역항암제와 RNA유전자치료제를 개발하는 글로벌 바이오세라퓨틱스 전문기업으로 레모넥스는 K-바이오의 미래를 향해 도약하고 있다.


(주)레모넥스의 디그레더볼 약물전달 기술은 다공성 나노입자를 이용해 효율이 높은 표적 전달이 가능한 기술로 항암기전과 면역항암제, 면역관문억제제를 연구한 원철희 대표와 2012년 ‘KCS-Wiley 젊은 화학자상’과 2014년 ‘로레알-유네스코 한국여성생명과학자상’, 2019년 ‘과학기술훈장 도약장’ 등을 수상한 서울대 화학부 교수로 재직중인 민달희의 박사가 K-바이오를 위해 세계의 주목을 받게 될 (주)레모넥스를 공동 창업한 후, 원천기술 개발에 집중적으로 투자했고 얼마 지나지 않아 세계가 놀랄만한 다양한 성과를 내고 있다.


(주)레모넥스가 주목받는 또 다른 원천기술은 꿈의 소재라고 불리는 그래핀의 형광 신호를 이용한 차세대 분자진단 플랫폼 기술이다. 이 기술은 ‘2015 국내응용기술부분 연구성과 TOP5’와 ‘2011 국가연구개발 우수성과 100선’에 선정되는 쾌거를 이루기도 했다.


원천기술 개발에 성공하고, 글로벌 시장에서도 당당하게 인정받자 글로벌 시장으로 진출하기 위한 발판을 마련하고자 대규모 투자 유치에 나섰다. 장기적인 안목으로 (주)레모넥스의 괄목할 만한 성장을 평가한 투자자들은 이들의 손을 잡았다. 대대적인 투자유치에 성공한 것이다.


현재 (주)레모넥스에는 대형제약사 출신의 약사 뿐만 아니라 박사, 석사, 약사, 전문연구요원 등 젊은 과학자들이 주축이 되어 R&D와 제조생산에 집중하고 있으며, 한국콜마, 에프엔코 CFO 출신의 김정규 상무가 CFO로 합류하였다.


(주)레모넥스의 디그레더볼은 기존의 RNA 유전자 치료제의 한계를 극복할 수 있는 기술로 메신저 리보핵산(mRNA) 및 합성항원 단백질 등 생리활성물질의 약물 전달에 적용되고 있다. 특히 디그레더볼은 mRNA 뿐만 아니라 항원단백질을 이용한 백신 개발에도 적용이 가능하기 때문에 여러 파트너사와 함께 다양한 종류의 백신을 개발할 수 있다. 우리나라와 일본에서 이미 디그레더볼 방식에 대한 특허 등록을 마친데 이어, 지난해 10월에 미국에서도 특허 등록까지 완전히 마쳐 약물 전달 기술에 대한 독점 권리를 확보했다.


원철희 대표는 고교시절에 교내 화학동아리를 직접 만들 정도로 바이오화학 분야에 관심이 많았는데, 당시 가까운 친척의 폐암 소식을 겪으면서 난치병 연구를 마음먹었다고 한다. 그리고 대학생 시절, 교수님들이 운영하는 벤처기업을 보면서 창업에 눈을 뜨게 되었다. 오늘도 (주)레모넥스는 글로벌 제약사들의 미충족 수요에 맞춰 원천 기술을 개발하고 암과 같은 큰 병을 앓고 있는 환자들의 치료에 적용될 제품 개발에 더욱 노력하고 있으며, 최근 Covid-19과 같은 향후 펜더믹 바이러스 감염증에 선제 대응할 수 있는 원천 기술 개발에 집중하고 있다. 앞으로 (주)레모넥스는 글로벌 바이오산업과 동반성장하는 스마트 약물 전달 기술 중심 기업으로 더욱 성장할 것이다.

 


 

[ 출처 : [대한민국 최고의 경영대상] “K-바이오 혁신기업, (주)레모넥스”, 매일경제=유규식매경비즈연구원, 2022.03.03 17:31 ] 

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